Coltan

Le coltan est un minerai de couleur noire ou brun-rouge contenant deux minéraux associés, la colombite 2 O 6 et la tantalite 2 O 6.


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  • ... On le trouve dans le minerai de platine, dans la colombite ou dans la molybdénite.... Car le tantale de ce coltan est un métal stratégique.... (source : brasil)

Le coltan (colombite-tantalite) est un minerai de couleur noire ou brun-rouge contenant deux minéraux associés, la colombite (Fe, Mn) (Nb, Ta) 2O6 et la tantalite (Fe, Mn) (Ta, Nb) 2O6.

La colombite (ou columbite) et la tantalite sont les principaux minerais de niobium (en premier lieu nommé colombium) et de tantale, et contiennent des proportions variables de niobium et de tantale.

La colombite a été découverte en Nouvelle-Angleterre (États-Unis)

Le coltan se trouve en quantités commerciales en Afrique centrale, surtout en République démocratique du Congo dont la région du Kivu détient entre 60 et 80 % des réserves mondiales, ainsi qu'en Australie, au Brésil, au Canada et en Chine.

Utilisation

Le coltan est une source importante pour la production du tantale et , plus accessoirement, du niobium. Le tantale est particulièrement prisé pour sa grande résistance à la corrosion. Reconnu comme un métal stratégique, il est en particulier utilisé dans la fabrication de condensateurs pour les équipements électroniques mais entre aussi dans la composition d'alliages de cobalt et de nickel dans l'aéronautique et spécifiquement la fabrication des réacteurs. On l'utilise aussi comme revêtement dans les échangeurs de chaleur et dans des alliages pour les outils de coupe ou de tournage.

Importance des besoins en Occident

Le tantale préparé à partir du coltan est indispensable à la fabrication de composants électroniques, surtout condensateurs et filtres à onde de surface, utilisés surtout dans les téléphones portables. Le secteur de l'électronique monopoliserait ainsi 60 à 80% du marché du tantale[1].

En 2000, une pénurie mondiale et une hausse des prix du tantale auraient empêché la fabrication de la Play Station 2 de Sony en quantité suffisante[2].

Le trafic de coltan en Afrique centrale

Les conflits en République démocratique du Congo seraient, du moins en grande partie, liés à l'exploitation du coltan. Un rapport d'experts présenté en 2001 au Conseil de sécurité de l'ONU dénonce les grandes quantités de ce minerai illégalement extraites du sol de la République démocratique du Congo et transportées en contrebande, en accord avec des entrepreneurs occidentaux, par les armées de l'Ouganda, du Rwanda, du Burundi et de la RDC qui occupaient la Province orientale et la région du Kivu, à l'est du pays.

L'armée rwandaise aurait ainsi retiré 250 millions de dollars en 18 mois du trafic illégal de ce minerai.

Ces exploitations minières illégales encouragent le maintien d'armées étrangères au Kivu et mettent en péril l'écosystème forestier de la région.

Les trois états mis en cause par le rapport de l'ONU ont nié leur implication dans le trafic du coltan.

Du fait de la difficulté de contrôler la légalité des opérations minières menées dans la région, plusieurs fabricants électroniques ont décidé de boycotter "officiellement" le coltan venant d'Afrique centrale, préférant s'approvisionner en Australie[3].

Anecdotes

Dans la saga Terminator, le squelette des machines cybernétiques est constitué en partie de coltan.

Dans le roman Moonraker, la fusée «Vise-Lune» est construite avec un alliage de colombite, et c'est avec la colombite que Sir Hugo Drax a fait fortune.

Dans son roman "Le chant de la mission" (paru en 2006) John Le Carré met en scène la préparation d'une action de commando visant à s'approprier, aux bénéfices d'investisseurs étrangers, les ressources minières de coltan dans le Kivu.

Le Rwanda peut aussi produire du minerai de colombo-tantalite, au moins dans la région de Gatumba, sur la crête Congo-Nil. De gros cristaux, en "bec de canard" y ont été trouvés par des géologues de la SOMIRWA (Société des Mines du Rwanda), qui a cessé ses activités (cassitérite et wolfram) aux environs de 1982.

Notes et références

  1. «Pour une poignée de coltan», Danielle Beaugendre, ÆDEV, 2004
  2. «Le Coltan (Colombo-Tantale), un minerai qui tue», La Conscience, 5 juin 2006
  3. http ://www. leblogfinance. com/2006/10/minrais_dcouver. html

Voir aussi

Liens externes

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